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La peur bleue des All Blacks

13 juillet 2011

Si la vérité sort de la bouche des enfants néo-zélandais, ce n’est pas sur leurs terres que les  All Blacks décrocheront en octobre le titre de champion du monde après lequel ils courent depuis 1987. Selon une étude réalisé par le cabinet d’études CensusAtSchool auprès de 24.000 écoliers, 83 % des personnes interrogées voient bien la Nouvelle-Zélande parvenir en finale. Mais seulement 41 % d’entre elles pensent qu’ils seront capables de décrocher le trophée le 23 octobre. « La seule Coupe Webb Ellis décrochée par les All Blacks face aux Bleus voilà 24 ans ressemble à un lointain souvenir pour de nombreux jeunes Néo-Zélandais », écrit Chris Matthews, journaliste de la chaîne TV NZ.  Et pour lui, les Bleus sont en grande partie responsable du pessimisme de la nouvelle génération. « Les Français sont les auteurs des deux plus grands bouleversements observés en Coupe du monde, à chaque fois aux dépends de la Nouvelle-Zélande. Le site Internet du quotidien anglais The Times qualifie l’effondrement des All Blacks lors de la demi-finale de 1999 comme le plus grand choc de l’histoire du sport. Avec un avantage de 14 points juste après la mi-temps, les All Blacks tenaient la victoire. Mais soudain, quelque chose s’est passé. Comme si les Français s’étaient transformés en surhommes (…) ».

Andrew Mehrtens, qui était ce jour là l’ouvreur des All Blacks, raconte dans un long entretien publié dans le livre « Rugby, Coupe du monde inédite« , qu’il s’est alors senti complètement impuissant face aux joueurs français. Huit ans plus tard, c’est en quart de finale que la Nouvelle-Zélande s’inclinait face aux Français (18-20). Et pour la première fois de l’histoire de la Coupe du monde, les All Blacks n’atteignaient pas les demi-finales d’une Coupe du monde. Un affront qu’ils espèrent bien laver chez eux. Cela tombe bien, un duel est déjà prévu: le 24 septembre, la Nouvelle-Zélande et la France s ‘affronteront à l’Eden Park, en match de poule. O.B.

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