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Le Japon fait un bond

14 juillet 2011

Les Japonais sont en grande forme. Les futurs adversaires du XV de France dans le groupe A de la prochaine Coupe du monde, viennent de remporter pour la première fois de leur histoire la Coupe des Nations du Pacifique. Au cours de la compétition, les Nippons ont successivement épinglé à leur tableau de chasse les îliens de Fidji et Tonga. Rien que ça… Les Japonais n’avaient plus battu Fidji depuis dix sept ans. Résultat : les Nippons font un bond au classement de l’IRB. Désormais, ils pointent à la 13ème place grillant la politesse à la Georgie (15ème) et à Tonga (14ème). Le rugby japonais s’appuie sur une ligue professionnelle structurée par les grandes entreprises du pays comme Toyota, Panasonic, Honda, Toshiba qui détiennent les clubs de l’élite. Un championnat qui attire des stars qui viennent finir au pays du soleil levant leur carrière sportive. C’est le cas de George Gregan, l’ancien demi de mêlée de l’Australie a terminé sa carrière dans le championnat japonais. La liste élargie de cinquante joueurs concoctée par l’entraîneur du Japon John Kirwan, ancien All Black, compte d’ailleurs une douzaine de joueurs d’origine néo-zélandaise ou tongienne évoluant dans le championnat japonais. Certains ont connu les joutes du Super 12 ou du Super 14 comme James Arlidge ou Ryan Nicholas. Lors de la prochaine Coupe du monde, les Japonais ont les moyens de décrocher une seconde victoire dans cette épreuve. Leur unique succès date de 1991 où les Japonais s’étaient imposé contre le modeste Zimbabwe (52-8) (cf le livre « Rugby, Coupe du monde inédite »). Mais les temps ont changé…En 2007, au cours d’un match épique, le Japon ne s’était incliné que de quatre points face au Fidji (31-35). Au classement de l’IRB, les Japonais se situent désormais devant le Canada et Tonga qu’ils affronteront en match de poule.E.M

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