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Les Sud-Africains s’exportent bien

14 juillet 2011

Les supporters sud-africains espèrent bien voir les Springboks brandir de nouveau en Nouvelle-Zélande le trophée Webb Ellis, comme en 1995 à Johannesburg et en 2007 à Paris. Mais en cas de contre-performance de leurs protégés, ils pourront reporter une partie de leur affection sur d’autres ressortissants partis renforcer les sélections de plusieurs pays européens. Le site Sport24.com tente de les dénombrer, tout en précisant que les listes définitives des différentes sélections ne sont pas encore connues. « Cette Coupe du monde devrait avoir un fort parfum sud-africain », explique le site en donnant une dizaine de noms. Il commence par une certitude: Nick Mallett dirigera l’Italie, son contrat d’entraîneur prenant fin à l’issue de la Coupe du monde. Et il pourrait faire appel à deux compatriotes : les deuxième-ligne Quintin Geldenhuys (Aironi Rugby)  et Cornielius van Zyl (Trévise).« L’entraîneur anglais Martin Johnson est critiqué en raison du grand nombre ‘d’étrangers’ dans son équipe, quatre Néo-Zélandais et trois Sud-Africains devant y figurer. Et si Matt Stevens a déjà représenté l’Angleterre dans une Coupe du monde, Hendré Fourie et Mouritz Botha pourraient faire leur première apparition sous le maillot de la Rose », ajoute le site. Ce devrait être également le cas pour Jonathan Richard Gagiano (Etats-Unis), DTH van der Merwe (Canada), Dan Vickerman (Australie) et Brett Wilkinson (Irlande). « Et comme de nombreux joueurs namibiens ont des liens très forts avec leur voisin sud-africain, sept pays pourraient compter dans leurs rangs des joueurs sud-africains », conclut le site. La France, elle, ne fera pas cette fois partie de la liste. Elle avait fait appel à des joueurs d’origine sud-africaine lors des trois précédentes éditions de la Coupe du monde: Pieter de Villiers (1999, 2007) et Brian Liebenberg (2003). O.B.

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