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Les Namibiens n’y croient pas

17 juillet 2011

Les vingt premières équipes du classement mondial établi par la fédération internationale de rugby (IRB) participeront à la prochaine Coupe du monde. C’est ce qu’indique cette liste en date du 11 juillet mise à jour chaque semaine. La Namibie, qui pointe à la 20ème  position, jouera donc le rôle du petit poucet en Nouvelle-Zélande. Et elle redoute, comme en 2007, de terminer à la dernière place de cette compétition. Malgré quatre défaites en quatre matches, les Namibiens avaient tout de même réussi à laisser une belle image en France. Comme le rappelle le troisième-ligne namibien Jacques Nieuwenhuis (cf photo ci-dessus) dans le livre « Rugby, Coupe du monde inédite », son équipe avait même réussi à rivaliser avec l’Irlande pendant une soixantaine de minutes lors du premier match de qualification.

Mais le niveau de cette équipe namibienne a baissé depuis 2007, estime le quotidien anglophone The Namibian. Lors de la Coupe des nations organisée en juin dernier par l’IRB en Roumanie, la Namibie a terminé à la quatrième position (sur six), ne parvenant alors à battre que le Portugal (cf vidéo ci-dessous).  Le journal de Windhoek donne la parole à différentes entraîneurs du championnat namibien de rugby qui font tous preuve du même pessimisme, en estimant que l’équipe nationale ne peut pas rivaliser au niveau international  en raison du manque de structures du rugby local. Dans le groupe de 32 joueurs présélectionnés pour la Coupe du monde ne figurent que sept joueurs professionnels, qui évoluent tous à l’étranger. Le groupe entraîné par Johan Diergaardt se trouve actuellement en stage en Afrique du Sud et bénéficie des conseils de techniciens locaux. Pour les Namibiens, la compétition s’annonce d’autant plus difficile que, pour la première fois dans une Coupe du monde, ils affronteront leur redoutable voisin sud-africain, champion du monde en titre.  Leur poule de qualification sera en fait la plus relevée des quatre car elle regroupera également les Fidji, les Samoa et le pays de Galles. Un programme corsé pour la Namibie qui participera en Nouvelle-Zélande à sa quatrième Coupe du monde.O.B.

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