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L’incroyable Mr Smit

22 juillet 2011

Avant même de remiser au placard son maillot des Boks à la fin de la prochaine Coupe du monde, John Smit est déjà entré dans la légende du rugby.  Capitaine des Boks lors de leur dernier sacre mondial en 2007, le joueur des Sharks bat des records de longévité. Il fait partie du cercle très fermé des joueurs qui culminent à plus de 100 sélections. Seuls six joueurs encore en activité ont dépassé, comme John Smit, ce seuil symbolique : les Irlandais Brian O’Driscoll (113), Ronan O’Gara (108) et John Hayes (104), le Gallois Stephen Jones (100), l’Ecossais Chris Paterson (104) et le Sud-Africain Victor Matfield (105). John Smit a débuté chez les Boks en juin 2000, sous la houlette de Nick Mallett lors d’un test-match face au Canada. Il avait 22 ans. Il en aujourd’hui 33. Une décennie chez les Boks. Entre 2003 et 2007, Smit a enchaîné une improbable série de 46 test matchs consécutifs avec les Springboks. Aucun joueur sud-africain n’a fait mieux. Le samedi 23 juillet, à Sydney, le talonneur fêtera sa 103ème sélection lors de l’ouverture des Tri-Nations face à l’Australie. Pour la 77ème fois de sa carrière internationale John Smit sera à nouveau le capitaine des Springboks sur la pelouse de l’ANZ Stadium (Sydney). En 2009, John Smit honorait son  60ème  capitanat, effaçant des tablettes les records de l’Anglais Will Carling et de l’Australien George Gregan. Le talonneur sud-africain rendait alors un hommage appuyé au capitaine australien sur le site de l’IRB : « Le plus solide et le plus intelligent, celui qui avait toujours un petit avantage sur nous a toujours été George Gregan ». Après la Coupe du monde, John Smit rejoindra l’Europe au sein de l’équipe anglaise des Saracens. En 2007/2008, il a joué une saison en Top14, à l’ASM Clermont Auvergne. E.M

Mise à jour: l’Afrique du Sud a été largement battue le 23 juillet par l’Australie à Sydney (20-39)

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One comment

  1. Un grand joueur en effet.
    Sinon petite question, il n’est pas complètement hors-jeu sur l’action de la vidéo ? On voit bien qu’il est à la traîne en train de se replacer à 50m de là quand Steyn tape, et pendant que ce dernier remonte il se retourne de suite 20m devant lui et va coller son caramel. C’est autorisé ça ?



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