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La botte secrète des Géorgiens

29 juillet 2011

Ils sont le pire cauchemar des commentateurs de rugby. Davit Khinchagashvili, Goderzi Shvelidze, Akvsenti Giorgadze, Davit Kubriashvil… Egrener ces noms au micro relèvent d’un exercice périlleux. Depuis quelques années, les Géorgiens ont envahi les terrains du Top 14. Pour la troisième fois consécutive, la Géorgie, ce « petit pays » du Caucase de 4,4 millions d’habitants, va disputer la Coupe du monde de rugby après avoir devancé dans la course à la qualification la Russie, la Roumanie ou le Portugal. Mais d’où vient la passion des Géorgiens pour le rugby ? De leur surnom, pardi ! Lelos, c’est le surnom de l’équipe nationale de rugby. Le nom vient du lelo burti. Ce sport ancestral, l’équivalent de la soule en France, opposait les hommes d’un village sur un terrain délimité par une rivière. Le principe ? Amener une balle en cuir (très lourde) sur l’autre rive, protégée par l’équipe adverse. Et pour corser le tout, tous les coups sont permis. Cette pratique a longtemps été interdite sous l’ère soviétique, notamment en raison de ces liens étroits avec l’Eglise orthodoxe. Aujourd’hui, le mot lelo sert à désigner un essai un géorgien (cf livre « Rugby, Coupe du monde inédite« ).

Dans un article publié par Midi Olympique en mai dernier, le DTN du rugby géorgien avançait une autre explication des succès Géorgiens au rugby. Le pays a une longue tradition dans la pratique du judo et de la lutte, deux sports de combat bien utiles au rugby. En 2007, les Géorgiens avaient régalé les amateurs de cocottes et autres mauls lors d’un match épique face à l’Irlande. La Géorgie n’avait cédé qu’en fin de match (10-14). Quinzième au classement IRB, la Géorgie, qui a battu la Namibie en 2007 (30-0), compte bien décrocher une seconde victoire en Coupe du monde. Elle affrontera l’Ecosse, la Roumanie, l’Argentine et l’Angleterre lors des matches de poule en Nouvelle-Zélande. E.M

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