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Manu Tuilagi, un trois-quart trop entier

1 août 2011

« Début juillet, nous avons passé une soirée ensemble. Nous sommes allés au cinéma voir ‘Transformers’ et nous sommes allés manger« . Cette sortie racontée par le quotidien anglais Daily Mail n’était pas celle de deux amoureux mais de deux joueurs anglais de rugby. En mai dernier, en demi-finale du championnat anglais de rugby, Chris Ashton (Northampton) avait fait les frais de la colère de Manu Tuilagi (Leicester). Ce dernier avait très violemment réagi à une provocation d’Ashton (cf vidéo) qui était agacé par un geste défensif dangereux de Tuilagi. Pour les deux hommes, qui n’avaient pas manqué de se saluer après la rencontre, l’incident semblait clos. Mais cette combinaison de coups de poing a ensuite valu une suspension de cinq semaines à Tuilagi.

Contrairement à ses grands frères Henry et Alesana qui portent les couleurs des Samoa (cf « Rugby, Coupe du monde inédite« , le petit dernier de la famille Tuilagi, âgé de 20 ans, a choisi de jouer pour le XV de la Rose. Arrivé en Angleterre voilà sept ans, ce solide trois-quart (110 kilos) a commencé à jouer la saison dernière pour l’équipe première de Leicester, à l’aile ou au centre. Et il a décroché en janvier sa première sélection pour l’équipe England Saxons (cf photo ci-dessus), l’équivalent de France A. Actuellement en stage avec les Anglais, Manu Tuilagi se trouve notamment  aux côtés de Chris Ashton. Des retrouvailles dont ont profité les médias anglais pour revenir sur la bagarre du mois de mai. Manu Tuilagi a confié au quotidien The Independent avoir été réprimandé par son père. Il a publiquement regretté son attitude et espère désormais pouvoir convaincre l’entraîneur anglais Martin Johnson de l’emmener en Nouvelle-Zélande. L’ancien capitaine de l’Angleterre a certes accepté de l’intégrer dans le groupe de 45 joueurs présélectionnés mais il l’a mis en garde contre tout nouveau dérapage de ce genre. Et il doit désormais décider s’il offre à Manu Tuilagi sa première « cap » à l’occasion du match de préparation organisé le 6 août contre les pays de Galles à Twickenham. O.B.

Mise à jour: Martin Johnson a annoncé le 4 août que Manu Tuilagi serait titulaire face aux Gallois

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