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Maori à la sauce frenchie

8 août 2011

C’est le plus français des clubs maori. Son nom ? Te Puna Rugby Club. Le club se situe dans la région de Bay of Plenty (Baie de l’abondance), dans le nord-est de l’île du Nord,  à deux pas de la ville de Tauranga. La région est connue pour la culture du kiwi, de l’avocat et de l’exploitation du bois. Les dirigeants du Te Puna Rugby Club clament haut et fort qu’il est le seul club franco-maori au monde. Le lien avec la France remonte au début du XXème siècle lorsque deux Français originaires du port de pêche de Honfleur, en Normandie, ont fondé le club. Une particularité que le Te Puna Rugby Club compte bien faire fructifier pendant la Coupe du monde. A l’occasion du match entre la France et la Nouvelle-Zélande, le 24 septembre à Auckland, le club recevra une quarantaire de chefs d’entreprise français issus de l’industrie forestière pour une journée mêlant sport, culture et business. L’initiative fait partie d’un programme mis en place par le gouvernment Néo- zélandais visant à favoriser les investissements étrangers. Tomy Wilson, en charge de la promotion du club, compte aussi accueillir les supporteurs français et pas seulement les chefs d’entreprise. « Nous sommes un marae (une communauté maori, NDLR), on peut accueillir 500 personnes, pas seulement le jour du match entre la France et la Nouvelle Zélande. Laissons les venir, nous leur trouverons un endroit pour dormir pour 20 $ et non pour 400 $ », expliquait-il dans un article du New Zealand Herald. Il faut dire que la cohorte de supporteurs français ne seront pas très loin. Le 18 septembre, la France affronte le Canada à Napier. Le 24 septembre, cap au Nord pour rallier Auckland et l’Eden Park. Entre les deux villes,  la route mène vers Tauranga et le Te Puna Rugby Club. Le club ne compte pas s’arrêter en si bon chemin…Prochain objectif : créer un club jumeau en France pour donner l’opportunité aux joueurs locaux de vivre une expérience à l’étranger. A suivre…E.M

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