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Un entraîneur néo-zélandais sinon rien

16 août 2011

La probabilité de voir un entraîneur néo-zélandais gagner la prochaine Coupe du monde est très forte. Car six des vingt équipes en lice seront entraînés par des Néo-Zélandais. Quatre le seront par d’anciens All Blacks: l’Australie par Robbie Deans (5 sélections), le Canada par Kieran Crowley (19 sélections),  le Japon par John Kirwan (63 selections) et les Tonga par Isitolo Maka (4 sélections). Le pays de Galles se trouve lui entre les mains de Warren Gatland, qui n’a jamais décroché de sélection officielle avec les All Blacks. Et la Nouvelle-Zélande est dirigée par Graham Henry qui n’a jamais porté le maillot de l’équipe nationale. Quant à la Roumanie, elle n’est pas entrainée par un Néo-Zélandais mais elle compte sur l’expertise d’un ancien All Blacks pour le travail des avants: Steve McDowell (46 sélections).

Pour ce dernier, la prochaine Coupe du monde et sa finale organisée à l’Eden Park aura forcément une signification particulière. Car c’est là que McDowell (cf photo ci-dessus) a remporté voilà 24 ans la première édition de cette compétition. Et John Kirwan faisait alors partie de ses partenaires au sein des All Blacks. Celui que Philippe Guillard a baptisé « l’ailier cheval » dans la préface du livre « Rugby, Coupe du monde inédite », a , sans aucun doute, été l’une des principales attractions de cette première édition. Il avait terminé meilleur marqueur d’essais de la compétition (6), à égalité avec son coéquipier Craig Green. Et l’un de ceux que Kirwan avait inscrits contre l‘Italie lors du match d‘ouverture au terme d’une course de 80 mètres est considéré comme l’un des plus beaux essais de la Coupe du monde 1987 (cf vidéo ci-dessous). O.B.

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