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Un essai sculpté dans le bronze

29 août 2011

Michael Jones a marqué de son empreinte la première Coupe du monde. Ce troisième-ligne aile avait été sélectionné par les All Blacks juste avant le début de l’épreuve en 1987. Et c’est lors du match d’ouverture, face à l’Italie, qu’il a décroché sa première cap avec l’équipe néo-zélandaise. Il avait auparavant déjà disputé un match international, le 14 juin 1986 avec les Samoa, son pays d’origine. Brian Lochore, entraîneur des All Blacks, a été bien inspiré de faire confiance à ce redoutable flanker surnommé Iceman (cf le livre Rugby, Coupe du monde inédite ). Il a disputé quatre des six matchs des All Blacks dans cette compétition et a inscrit deux essais: le premier face à l’Italie et le deuxième en finale face aux Bleus (cf vidéo ci-dessous).

Ses exploits ont été immortalisés aux portes du stade de l’Eden Park, qui a vu les All Blacks décrocher leur premier titre mondial. Une artiste néo-zélandaise, Natalie Stamilla, a réalisé une statue en bronze représentant Michael Jones au moment où il aplatit le ballon dans l’en-but italien (cf photo ci-dessus). Elle a travaillé à partir d’un cliché pris par son père Geoff Dale, qui avait couvert la Coupe du monde 1987 en tant que photoreporter. Cette oeuvre, qui a été inaugurée le 28 août, inspirera peut-être les All Blacks 24 ans plus tard au moment de pénétrer sur la pelouse de l’Eden Park. Ils y joueront notamment contre les Tonga et la France en matches de poule (cf calendrier). Une précision tout de même: il ne s’agit pas techniquement du premier essai de l’Histoire de la Coupe du monde de rugby. Car les All Blacks avaient bénéficié d’un essai de pénalité avant de voir Michael Jones marquer le sien (cf feuille de match). Les Néo-Zélandais en inscriront 12 dans ce match d’ouverture gagné sur le score de 70 à 6 (l’essai valait alors quatre points). O.B.

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