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Gratchev, le vétéran russe

1 septembre 2011

A 38 ans, le joueur de Bizanos (à  deux pas de Pau) qui évoluait la saison dernière en fédérale 2 va disputer sa première Coupe du monde. L’ancien Montalbanais passé ensuite par l’Aviron Bayonnais et la Section Paloise, vice-capitaine de l’équipe russe, sera le joueur le plus âgé à fouler les terrains de la prochaine Coupe du monde de rugby. Vlatcheslav Gratchev a connu sa première sélection avec la Russie en 1998 lors d’un match face à l’Italie. Ce troisième-ligne est aussi un miraculé. En janvier 2009, il est victime d’une grave blessure au genou lors d’un match entre Pau et Agen (Cf vidéo). A force de courage et d’abnégation, le joueur est finalement revenu sur les terrains de rugby. Un autre joueur russe évolue en France : il s’agit de Konstantin Rachikov qui portait l’an dernier le maillot du Stade phocéen. Victime d’une rupture du tendon rotulien en janvier dernier lors d’un match de H Cup, le deuxième de Castres Kirill Kulemin n’a pas pu être rétabli à temps pour disputer la Coupe du monde. Il avait pourtant activement participé à la qualification de la Russie (cf interview dans le livre « Rugby, Coupe du monde inédite »).

Contrairement aux autres « petites nations du rugby », l’écrasante majorité des joueurs russes qui joueront la Coupe du monde évolue en Russie qui dispose depuis quelques saisons d’une ligue professionnelle de rugby. Le club WA-Podmoskovié, qui reste sur cinq titres de champions de Russie, détient d’ailleurs un record pour cette Coupe du monde. Avec 13 joueurs issus du club de cette petite ville de 20 000 habitants située dans la banlieue de Moscou, c’est le plus représenté lors des prochaines joutes mondiales. Seule la province du Leinster fait aussi bien… E.M

 

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