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Le 11 septembre dans la tête des Américains

7 septembre 2011

Dimanche 11 septembre, à New Plymouth, les Américains affronteront les Irlandais pour leur premier match de  la compétition. Une date qui coïncide avec la commémoration du dixième anniversaire des attaques terroristes survenues sur le territoire américain le 11 septembre 2001. Pour l’équipe américaine, ce sera forcément une journée particulière. L’encadrement a déjà annoncé que les joueurs se rendront le matin même du match à une messe en la mémoire des victimes du 11 septembre dans une église de New Plymouth. L’entraîneur des Eagles, l’Irlandais Eddie O’Sullivan, souhaite que la charge émotionnelle qui pèsera sur les épaules de ces joueurs ne diminuera pas leur performance pendant le match.  « S’ils sont trop dans l’émotion, ils feront des erreurs. Et dans ce cas, ils paieront le prix fort », a expliqué Eddie O’Sullivan à l’agence de presse américaine Associated Press.

Le talonneur irlandais Rory Best s’attend à un début de match engagé de la part des Américains : « Le 11 septembre est un joueur particulier pour eux. Ils vont être motivés. Pendant les dix premières minutes nous devrons au moins rivaliser au plan de l’intensité physique » L’IRB a annoncé qu’une minute de silence sera observée avant le coup d’envoi du match. Des banderoles en souvenir des victimes du 11 septembre seront également installées autour du stade. Les Etats-Unis pointent à la 18ème du classement mondial de l’IRB. Après l’Irlande, les Eagles, emmenés par leur capitaine Todd Clever (cf vidéo ci-dessous) se frotteront dans la poule C à la Russie, l’Australie et l’Italie (cf calendrier). Pour la première fois, les matchs de la Coupe du monde de rugby seront retransmis aux Etats-Unis sur un réseau américain (NBC Sports et Universal Sports).EM

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