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Ali a gagné son combat

9 septembre 2011

Son premier match de Coupe du monde, c’est face aux Tonga qu’il l’avait joué en 2003. Alexander James Williams, alias Ali Williams, et les All Blacks s’étaient alors largement imposés  (91-7). Huit ans après, le scénario est pratiquement le même: les All Blacks ont battu le 9 septembre les Tonga (41-10)  à Auckland lors du match d’ouverture de la septième Coupe du monde. Et Ali Williams était une nouvelle fois titulaire en deuxième-ligne. Il ne pouvait pourtant pas penser voilà deux mois qu’il retrouverait sa place au sein du pack all black. Car Ali Williams a disparu de l’équipe néo-zélandaise pendant deux longues années, en 2009 et 2010, en raison de nombreuses blessures. Il n’a fait son retour sous le maillot noir que le 22 juillet, pour un match de préparation  contre les Fidji. Sa dernières apparition chez les Blacks remontait alors à novembre 2008, à l’occasion d’un match contre l’Angleterre.

Son retour est d’autant plus surprenant qu’Ali Williams a suivi un chemin peu commun pour retrouver son meilleur niveau. Après trois opérations à un tendon d’Achille, il a rejoint en novembre 2010 la deuxième division anglaise en signant au club de Nottingham (cf photo). Ce choix pouvait sembler incongru pour un joueur d’un tel calibre, écrit le quotidien anglais The Daily Mail. Mais Williams a peu à peu retrouvé le rythme de la compétition grâce aux quatre matchs disputés sous les couleurs de Nottingham (cf vidéo ci-dessous). Et il a ensuite rejoint son club des Auckland Blues pour disputer le Super 15.  Ali Williams sait qu’il doit beaucoup à Nottingham qui n’a pas hésité à lui faire confiance. Et  il a maintes fois remercié publiquement ce club pour son soutien. O.B.

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