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Les Gallois misent sur la jeunesse

10 septembre 2011

Au vu des vingt capitaines choisis au début de la Coupe du monde qui vient de débuter, un profil type se dégage: le spécimen moyen est âgé d’un peu plus de 30 ans et il joue devant (18 avants et 2 arrières). Le Gallois Sam Warburton (cf photo) ne répond qu’au second critère. Troisième-ligne aile, il fait bien partie du pack. Mais il n’est âgé que de 22 ans: jamais une équipe n’avait choisi d’aligner un capitaine aussi jeune dans une Coupe du monde !

Après le forfait du talonneur Matthew Rees, le sélectionneur Warren Gatland devait trouver un nouveau capitaine pour le pays de Galles. Et le choix de Warburton, qui avait déjà porté les galons de  capitaine avec l’équipe galloise des moins de 19 ans, semble s’être naturellement imposé. Sur le terrain, ce joueur des Cardiff Blues est un combattant exemplaire, présent aux quatre coins du terrain. Et le fait qu’il ne compte que 17 sélections nationales ne constituait en rien un handicap pour Gatland qui a choisi de prendre de sélectionner plusieurs jeunes joueurs pour cette compétition, à l’instar du trois-quart aile George North qui n’a que 19 ans. Lors des matchs de préparation, le choix de Warburton s’est avéré payant puisque le pays de Galles a remporté ses deux confrontations contre l’Angleterre. Mais ce jeune joueur sait que le défi qui attend son équipe pour son premier match est d’une toute autre envergure: le 11 septembre, les Gallois affrontent les Sud-Africains, champions du monde en titre. O.B.

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