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L’exploit irlandais

17 septembre 2011

Ils n’étaient pas nombreux à parier sur une victoire irlandaise face à l’Australie, ce samedi 17 septembre à l’Eden Park d’Auckland. La talentueuse génération O’Driscoll (O’Connell, D’Arcy, Murphy, O’Gara) n’avait jamais été à l’aise en Coupe du monde. L’Irlande n’a jamais atteint le stade des demi-finales de la compétition. Pour eux, c’est la dernière occasion de briller en Coupe du monde. Ce matin à Auckland (heure française), les supporteurs irlandais avaient investi la ville (et ses pubs), histoire de conjurer le sort (voir photo). Avant le match, le site Internet de l’Irish Times titrait « Une chance minime de chasser les fantômes ». Poussé par une marée verte dans les tribunes de l’Eden Park, mais aussi par le public néo-zélandais qui prend toujours un malin plaisir à voir l’Australie prendre l’eau, le XV du Trèfle a retrouvé ses vertus éternelles : le combat, un enthousiasme sans faille et une défense acharnée.

Les Verts restaient sur une série de quatre défaites en Coupe du monde face aux Wallabies. En 1987 et 1991 (cf vidéo ci-dessous), les Australiens avaient privé les hommes en vert d’un accès aux demi-finales. En 1999 et 2003, en matches de poule…. L’Irlande n’avait plus battu une nation de l’hémisphère sud, hors de ses terres, depuis plus de 30 ans. Et la courte victoire des Irlandais face aux Américains (22-10) lors de leur premier match ne laissaient présager rien de bon pour le XV du Trèfle (cf calendrier). Après cette victoire retentissante (15-6),  les Verts peuvent désormais finir en tête de la poule C. Ils rencontreront alors le deuxième de la poule D qui devrait être le pays de Galles, voire les Fidji en cas de victoire des îliens sur les Gallois. En terminant à la deuxième place, les Wallabies affronteraient en quart de finale l’Afrique du Sud… Deux nations de l’hémisphère Sud qui s’affrontent en quart de finale, cela ne s’est produit qu’une seule fois en 2003 (Afrique du Sud-Nouvelle Zélande). C’est un coup de tonnerre sur la Coupe du monde. E.M

PS : Merci à un groupe de supporteurs français qui ont assisté au match et qui nous ont envoyé la photo. Vous pouvez suivre leur périple néo-zélandais sur leur blog. http://nz-pp2011.blogspot.com/

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