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Le combat du Pacifique

24 septembre 2011

Dans un coin, les Fidji, déjà cinq Coupes de monde au compteur et deux quarts de finale à la clef (1987, 2007). Dans l’autre, les Samoa avec un palmarès similaire: cinq Coupes du monde et deux quarts de finale (1991, 1995). Or, ces deux rivaux du Pacifique ne se sont jamais affrontés en Coupe du monde. Réunies au sein du groupe D, elles auront l’occasion de le faire pour la première fois dimanche, le 25 septembre (cf calendrier). Une rencontre dont le perdant sait qu’il verra s’envoler toutes ses chances de qualification pour les quarts de finale. La lutte s’annonce donc très serrée entre les Samoa et les Fidji qui, dans le dernier classement mondial de la Fédération internationale de rugby (IRB) pointent respectivement à la 12e et à la 14e place. leur dernière confrontation remonte à juillet 2011, lors de la Coupe des Nations du Pacifique, et les Fidji avaient alors emporté cette rencontre (36-18, cf vidéo ci-dessous).

Le quotidien anglais britannique The Guardian décrit l’ambiance très particulière dans laquelle va se dérouler cette rencontre à Auckland. « On estime qu’il y a plus de Samoans vivant en Nouvelle-Zélande que dans leur pays« , rappelle le journal. La photo ci-dessus atteste de leur ferveur et de leur confiance dans l’équipe nationale, qui a réalisé un retentissant exploit en juillet dernier avec une victoire sur l’Australie (32-23). Mais les Fidjiens ont également fait le déplacement en masse FijiTimes pour venir soutenir leur équipe nationale. Et le supporters des deux camps ne peuvent pas imaginer que leurs protégés perdent cette rencontre très attendue. « Le rugby des îles a quelque chose de très spécial, qu’il s’agisse des Fidji, des Samoa ou des Tonga. Et pour une fois, le monde entier aura les yeux sur nous« , explique l’ouvreur fidjien Nicky Little, cité par le journal. Le vétéran, choisi pour être titulaire au coup d’envoi de ce match (cf composition), fait la une du quotidien Fiji times: Little, qui participe à sa quatrième Coupe du monde,  fêtera sa 70e sélection face aux Samoa . O.B.

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