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Le Japon veut finir sur une victoire

26 septembre 2011

Si les All Blacks attendent depuis 24 ans de pouvoir brandir de nouveau le trophée Webb Ellis, d’autres équipes engagées dans l’actuelle Coupe du monde poursuivent également un objectif depuis de longues années. C’est le cas du Japon, présent lors des six éditions précédentes de cette compétition, qui espère pouvoir ajouter une victoire à son tableau de chasse. Sur les 23 matchs disputés en Coupe du monde à ce jour, les Japonais en ont obtenu une seule (cf livre « Rugby, Coupe du monde inédite »). C’était le 14 octobre 1991 face au Zimbabwe (52-8). Tout le reste n’a été que défaites, plus ou moins larges, et un match nul. Il a été obtenu lors de l’édition 2007 face au Canada (12-12). Et c’est cette même équipe que les Japonais s’apprêtent à affronter lors de leur dernier match en Nouvelle-Zélande.

Pour tenter de renverser les Canadiens, les joueurs de John Kirwan pourront s’appuyer sur leur belle prestation face à la France. Ils ont certes perdu contre la France (21-47) mais ont réussi un très bon match jusqu’à l’heure de jeu, leur ouvreur James Arlidge inscrivant notamment deux essais (cf vidéo ci-dessous). « Le monde a vu« , titrait la revue spécialisée japonaise Rugby Magazine après cette rencontre. Les amateurs de rugby de toute la planète ont en effet pu constater que cette équipe japonaise est en progrès constants. Et même si le Japon a ensuite été battu par les All Blacks (7-83) et les Tonga (18-31), il compte bien terminer cette compétition sur un exploit. Mais Il va affronter un Canada très motivé qui cherche à prendre la troisième place du groupe A. Car il pourrait ainsi décrocher sa qualification pour la prochaine Coupe du monde. Une victoire impérative s’impose donc pour les Canadiens, qui doivent cependant également compter sur une défaite des Tonga face à la France le 1er octobre. Pour leur dernier match de poule, les Canadiens affronteront de leur côté la Nouvelle-Zélande, le 2 octobre à Wellington (cf calendrier). O.B.

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