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Le Tonga jouera (presque) chez lui

29 septembre 2011

Les joueurs tongiens pourront compter, le samedi 1er octobre  face aux Bleus à Wellington (7 h 00, heure française, voir calendrier), sur le soutien indéfectible de la nombreuse communauté tongienne qui vit en Nouvelle-Zélande. Lundi dernier, une marée rouge formée de plusieurs centaines de supporteurs tongiens (aux couleurs de leur pays) avaient accueilli, à grand renforts de chants et de danses, leur équipe à l’aéroport de Wellington en prévision du match contre la France. Certains avaient patienté plus de six heures pour voir de plus près les joueurs tongiens. A Auckland, les drapeaux rouges fleurissent sur les voitures. Au début de la Coupe du monde, ils étaient plus de 7 000 à souhaiter la bienvenue à l’équipe du Tonga qui débarquait en Nouvelle-Zélande (cf vidéo ci-dessous).

Dans le New Zealand Herald, le journaliste Vaimoana Tapaleao écrit  « Tonga est en passe de devenir la seule équipe, hormis les All Blacks, a joué à guichets fermés chacun de ses matchs de cette Coupe du monde ». Seules 4000 places (sur 35 000) étaient encore en vente pour voir le match contre la France samedi au stade de Wellington. Mais selon le responsable du Groupe de supporteurs du Tonga interrogé par le New Zealand Herald, les précieux sésames devraient s’arracher dans les heures qui viennent. Selon un recensement de 2006, les Tongiens constituent le troisième groupe ethnique issu du Pacifique en Nouvelle-Zélande. Ils sont 50 000 à vivre en Nouvelle-Zélande, dont 30 000 sont nés en Nouvelle-Zélande. C’est la communauté qui connait aujourd’hui la croissance la plus importante, notamment en raison d’un taux de natalité deux plus fois plus élevé que la moyenne nationale. Depuis 2002, l’émigration des Tongiens vers la Nouvelle-Zélande est contrôlée par le Pacific Access Caterogy qui autorise 250 personnes par an à obtenir un droit de résidence dans le pays des All Blacks. Le Tonga, lui, connait depuis plusieurs années des flux migratoires négatifs. E.M

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