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Douze équipes qualifiées pour 2015

3 octobre 2011

Les matches de poule sont désormais dans le rétroviseur. Huit équipes se sont qualifiées pour les quarts de finale. La logique sportive a été respectée. Les huit premières équipes au classement IRB (au 3 octobre 2011) se sont qualifiées pour les quarts de finale. Les Tonga (9e), l’Ecosse (10e), les Samoa (11e) et l’Italie (12e) échouent au pied des quarts de finale. Cette phase de qualification a livré un autre verdict. Depuis 2007, les trois premiers des différents groupes sont qualifiés directement pour la prochaine Coupe du monde. Un système qui évite à certaines équipes de se démobiliser sur certains matchs : décrocher un point de bonus défensif (ou une victoire…) contre une grosse cylindrée est presque synonyme de qualification directe pour la prochaine Coupe du monde. Ce qui permet d’éviter les longues et coûteuses épopées des phases de qualifications. A titre d’exemple, les Russes s’étaient qualifiés pour la Coupe du monde au bout d’un cycle de compétition (raconté dans le livre Rugby, Coupe du monde inédite) qui s’est étalé sur un an et demi  et qui a conduit l’équipe russe aux quatre coins de l’Europe.

Symbole de cet enjeu, le match entre Samoa et Fidji le 25 septembre dernier dans le groupe D. Les Samoans ont finalement dominé leurs voisins îliens (27-7). Une victoire qui a permis à Samoa de se classer à la troisième place du groupe D, derrière l’Afrique du Sud et le pays de Galles. Le Tonga, lui, a arraché la troisième place du groupe A grâce à son ultime victoire face à la France. Une surprise qui a éliminé de la course à la qualification directe le Canada qui a pourtant battu les Tongiens lors de leur match de poule 25 à 20 (Voir vidéo). Le sélectionneur du Canada, le Néo-Zélandais Keiran Crowley, avait expliqué l’importance d’une qualification pour 2015 qui aurait permis au rugby canadien d’obtenir un soutien financier encore plus important de la part de la  Fédération internationale de rugby (IRB). Alors que les cadors du rugby mondial se préparent à en découdre pour soulever le trophée Webb Ellis, les équipes de troisième zone se projettent déjà sur la qualification pour la Coupe du monde 2015 qui se déroulera en Angleterre. E.M

Les équipes qualifiées pour 2015
Asie : aucune
Amérique : Argentine
Afrique : Afrique du Sud
Europe : Angleterre (pays organisateur), France, Irlande, pays de Galles, Italie, Ecosse.
Océanie : Australie, Nouvelle-Zélande, Samoa, Tonga.

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