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Bakkies Botha veut rester un Springbok

6 octobre 2011

Le deuxième-ligne sud-africain Bakkies Botha (72 sélections) a déclaré forfait le 5 octobre pour le reste de la Coupe du monde de rugby en raison d’une blessure au tendon d’Achille contractée lors d’une séance d’entraînement. Le joueur, qui devait rejoindre le RC Toulon juste après cette compétition, est rentré en Afrique du Sud pour se soigner. Il n’a pas caché son émotion au moment de quitter ses partenaires et de mettre un terme à cette Coupe du monde, la troisième de sa carrière. En 2007, les Springboks avaient notamment pu décrocher le titre de champions du monde grâce à un redoutable attelage en deuxième-ligne, composé de Bakkies Botha (cf vidéo ci-dessous, match entre les Lions et les Springboks) et Victor Matfield.

Les supporters sud-africains ont tout de même un motif de réconfort: Botha a déclaré qu’il espérait disputer encore deux ou trois saisons en équipe nationale. Mais comme le rappelle le site sud-africain Keo.co.za, il ne sera pas simple pour ce joueur âge de 32 ans de retrouver son poste. « L’entraîneur Peter de Villiers hésite à sélectionner des joueurs partis à l’étranger, et tant que l’on ne connaîtra pas l’opinion de celui qui succédera à de Villiers, il est probable que les joueurs locaux soient choisis. Interrogé sur ce point, Botha a répondu : ‘Cette situation ne m’inquiète pas. C’est du 50-50′ », rapporte le site. Comme il l’indique sur son site Internet, le RCT comptait sept joueurs en Nouvelle-Zélande. Et Botha est le deuxième blessé, après l’Argentin Juan Fernandez-Lobbe, victime d’une rupture des ligaments croisés. Et deux joueurs sont encore en lice: le Français Alexis Palisson et l’Anglais Jonny Wilkinson. Ils s’affronteront samedi en quart-de-finale. O.B.

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