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Les Springboks perdent 221 sélections

10 octobre 2011

« Des images qui  parlent d’elles-mêmes« , titre le quotidien sud-africain The Star. Les portraits publiés en première page (cf ci-contre) sont ceux du capitaine John Smit (cf vidéo ci-dessous) et de l’entraîneur Peter de Villiers. Des photos prises après l’élimination des Sud-Africains, champions du monde en titre, par les Australiens (9-11). Tristes et émus, les deux hommes venaient d’annoncer aux journalistes venus couvrir ce quart-de-finale qu’ils tiraient leur révérence. Smit laisse le brassard et le poste de talonneur après 111 sélections sous le maillot des Boks, un record absolu pour un joueur sud-africain. Peter De Villiers avait pris la succession de Jake White qui avait conduit l’équipe au titre de champion du monde en 2007. « Il y a un moment où il faut partir. Je pense que le voyage est terminé pour moi aussi« , a déclaré De Villiers, dont le mandat était de permettre à l’Afrique du Sud de gagner un troisième trophée Webb Ellis.

Le journal aurait pu ajouter une photo sur sa une, celle du deuxième-ligne Victor Matfield (à gauche sur l’image ci-contre). Il compte 110 sélections , soit une de moins que John Smit. Agé de 34 ans, Matfield, qui a porté les couleurs du RC Toulon en Pro D2 après le titre de 2007, a déclaré que son parcours en équipe nationale arrivait logiquement à son terme. Et ce d’autant plus que Matfield était privé de son fidèle acolyte face aux Wallabies, Bakkies Botha. Forfait sur blessure, Botha a dû renoncer à cette rencontre. Mais il espère pouvoir encore jouer avec les Springboks. Dans l’immédiat, il est attendu à son tour par le RC Toulon qui lui a fait signer un contrat de trois ans. Mais son futur dans le Top 14 dépend de la gravité de sa blessure au tendon d’Achille. O.B.

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