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All Blacks-Wallabies : la légende au prix fort

12 octobre 2011

L’affiche aurait pu être celle de la finale. C’était sans compter sur les Irlandais qui ont joué un mauvais tour aux Australiens lors des matchs de poule. Les All Blacks et les Wallabies s’affronteront bien en demi-finale, dimanche dans le stade mythique de l’Eden Park (cf histoire de cette enceinte dans « Rugby, Coupe du monde inédite« . Une rencontre entre deux équipes marquées par une longue histoire de rivalité. L’Australie n’a plus battu la Nouvelle-Zélande dans son jardin de l’Eden Park depuis 1986.

Des deux côtés de la mer de Tasmanie, la rencontre suscite un énorme engouement. Selon le New Zealand Herald, les échanges de billets, la location de loges par des entreprises australiennes et les paris sportifs battent leur plein. La plupart des vols en provenance d’Australie vers la Nouvelle-Zélande affichent complet. Et certains sont prêts à payer une fortune pour s’assurer une place dimanche parmi les 60 000 spectateurs de l’Eden Park. Ainsi, un package incluant trois nuits d’hôtel et deux billets pour les demi-finales se vend à  2 500 euros. Une formule «billet et apéritif d’avant match» s’écoule à près de 600 euros. La rivalité exacerbée entre les deux équipes ne date pas d’hier. En 1903, l’Australie et la Nouvelle-Zélande s’affrontent pour la première fois à Sydney. Les deux équipes ont disputé plus de 142 rencontres. Les All Blacks comptent 96 victoires contre 41 défaites et cinq matchs nuls. En Coupe du monde, le quotidien The Australian rappelle habilement que par deux fois les Australiens ont éliminé les Néo-Zélandais au stade des demi-finales en 1991 (avec une passe magistrale de Campese pour Horan cf vidéo) et en 2003. Leurs deux dernières confrontations remontent au mois d’août dans le cadre du Tri-Nations: les All Blacks ont battu les Australiens à Auckland (30-14) puis les Wallabies ont gagné à Brisbane (25-20), remportant ainsi cette épreuve. E.M

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