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Le Zimbabwe rêve de revenir

21 juillet 2011

La première nation africaine à participer à une Coupe du monde était le Zimbabwe, en 1987. Cette compétition voyait alors le jour et ses seize participants avaient tous été invités par les instances du rugby international (cf le livre « Rugby, Coupe du monde inédite« ). Au sein de cette équipe se trouvait notamment le trois-quart Richard Tsimba, alias le Diamant noir, qui avait inscrit deux essais face à la Roumanie victorieuse sur le fil (21-20). Quatre ans après, le Zimbabwe participait à une nouvelle Coupe du monde. Et il attend depuis de revenir au sein de l’élite mondiale, en visant désormais l’édition 2015. Les bons résultats récemment obtenus en coupe d’Afrique des nations ont permis au Zimbabwe de remonter dans le classement mondiale de la Fédération internationale de rugby (IRB). Le 18 juillet, il a atteint la 38e place et est désormais le quatrième pays africain derrière l’Afrique du Sud (2), la Namibie (20) et le Maroc (26). Et l’équipe nationale, baptisée « The Sables« , compte sur l’émergence de jeunes joueurs talentueux, comme leur demi-de-mêlée Charles Jiji, décrit comme un véritable joyau par la presse locale. Mais les Zimbabwéens savent à quel point il leur est difficile de retenir leurs meilleurs éléments. Beaucoup de joueurs nés dans ce pays sont partis jouer dans des championnats plus relevés à l’étranger et ont rejoint d’autres sélections nationales (cf liste proposée sur le blog Chirundu). Et le rugby zimbabwéen a notamment perdu ces dernières années le pilier Tendai Mtawarira, qui porte les couleurs de l’Afrique du Sud depuis 2008, et Takudzwa Ngwenya. Ce dernier, l’une des meilleurs armes offensives des Etats-Unis, a déjà brillé grâce à ses crochets et sa pointe de vitesse lors de la dernière Coupe du monde.  Il avait inscrit deux essais, contre les Samoa et l’Afrique du Sud. Le deuxième était de toute beauté et reste comme l’un des plus beaux de cette compétition: le joueur du Biarritz Olympique s’était alors offert le luxe « d’enrhumer » Bryan Habana (voir vidéo). O.B.

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